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Maria Sibylla Merian

Naturalista, exploradora y pintora

Naturalista, exploradora y pintora alemana, Maria Sibylla Merian (1647-1717) es considerada una de las precursoras más importantes de la entomología moderna por sus minuciosas observaciones y sus descripciones ilustradas de la metamorfosis de mariposas y otros insectos.

En el taller de artista y grabador de su padre aprendió las técnicas de dibujo que le permitieron representar con gran finura de detalle flores, frutos, pájaros y, en particular, insectos. Su destreza la llevó a tener taller propio como maestra artesana; en él reunió un grupo de mujeres jóvenes a las que enseñó a observar y dibujar la naturaleza. A lo largo de su vida contó, también, con la activa colaboración de sus dos hijas.

La carrera de Merian como naturalista fue reconocida a partir de sus primeras publicaciones, en las que representaba el ciclo de vida de los lepidópteros en su evolución desde el estado larval hasta la eclosión de la mariposa. En 1699 emprendió un largo viaje hasta Surinam, en la antigua Guayana Neerlandesa, para explorar la flora y la fauna exóticas. Los resultados quedaron plasmados en su obra principal, Metamorfosis de los insectos de Surinam (1705), que gozó de gran reconocimiento científico entre los expertos en historia natural.

Actualización: 21 mayo 2021