Ves al contingut principal

Maria Sibylla Merian

Naturalista, exploradora i pintora

Naturalista, exploradora i pintora alemanya, Maria Sibylla Merian (1647-1717) és considerada una de les precursores més importants de l’entomologia moderna per les seves observacions minucioses i les descripcions il·lustrades de la metamorfosi de les papallones i d’altres insectes.

Al taller d’artista i gravador del seu pare hi va aprendre les tècniques de dibuix que li van permetre representar amb gran riquesa de detall flors, fruits, ocells i, en particular, insectes. La seva perícia la va portar a tenir taller propi com a mestra artesana; allà va aplegar un grup de dones joves a les quals va ensenyar a observar i dibuixar la natura. Al llarg de la seva vida també va comptar amb la col·laboració activa de les seves dues filles.

La carrera de Merian com a naturalista va ser reconeguda a partir de les seves primeres publicacions, en què representava el cicle de vida dels lepidòpters en l’evolució des de l’estat larval fins a l’eclosió de la papallona. El 1699 va emprendre un llarg viatge fins a Surinam, a l’antiga Guaiana Neerlandesa, per explorar la flora i la fauna exòtiques. Els resultats van quedar plasmats en la seva obra principal, Metamorfosi dels insectes de Surinam (1705), que va gaudir de gran reconeixement científic entre els experts en història natural.

Actualització: 21 maig 2021